Trudne życie: Historia najdawniejszej Amerykanki

Serwis wiadomości Nature informuje o wynikach nowych badań szkieletu, któremu naukowcy nadali przydomek Naia (od Najad – nimf wód lądowych). Szkielet ten odnaleźli nurkowie w 2007 roku w zalanej jaskini w pobliżu miejscowości Tulum na Jukatanie we wschodnim Meksyku. Wiek szkieletu datowany jest na około 12 tysięcy lat – są to zatem jedne z najstarszych znanych szczątków ludzkich Ameryki, przy czym są one świetnie zachowane. W 2014 roku udało się nawet pozyskać pozostałości materiału genetycznego. Wyniki badań paleogenetycznych wspierają hipotezę o tym, że Ameryki zasiedlono tylko jedną pojedynczą falą migracji z Azji. Dopiero w 2016 roku udało się wreszcie wydostać całość szczątków z jaskini. Dzięki temu kościom mógł przyjrzeć się zespół antropologów fizycznych pod kierownictwem Jamesa Chattersa.

Badaczom udało się ustalić, że była to bardzo młoda dziewczyna. W momencie śmierci miała zaledwie 15–17 lat. Mimo jej młodego wieku kości miednicy sugerują, że najprawdopodobniej miała już za sobą połóg. Była też bardzo szczupła, jak mówi Chatters, a jej kość ramienna była grubości jego małego palca. Przypuszcza on, że jej drobna sylwetka wynikała po prostu z niedożywienia. Na kościach długich widoczne były linie świadczące o zatrzymanym wzroście. Podobne ślady znaleziono na zębach. Na kościach ramion nie wykształciły się ślady po dobrze rozwiniętych mięśniach, typowych dla tak dawnych szkieletów ze względu na ówczesne czynności przetwarzania żywności. Miała za to bardzo umięśnione nogi, a zatem musiała się często przemieszczać.

W interpretacji badaczy dziewczyna ta całe życie cierpiała na niedobory żywności i zmarła najprawdopodobniej w wyniku upadku do wnętrza jaskini. Jak z zadowoleniem przekazał Chatters, dzięki badaniom kości dziewczyny udało się poznać jej historię. Dodaje przy tym: „Ludziom wydaje się, że życie pierwszych ludzi w Ameryce było łatwe, ten przypadek jednak pokazuje, że nie jest to prawda”.

Główne zdjęcie: Roberto Chavez Arce/ INAH
Źródło: http://www.inah.gob.mx/es/boletines/1830-encuentran-en-hoyo-negro-nuevas-posibilidades-para-estudiar-el-origen-del-hombre-americano

Źródła:

http://www.nature.com/news/ancient-bones-reveal-girl-s-tough-life-in-early-americas-1.21753

James C. Chatters i inni, Late Pleistocene Human Skeleton and mtDNA Link Paleoamericans and Modern Native Americans [w:] Science, Vol. 344, Issue 6185 (16 Maja 2014), s. 750-754, DOI: 10.1126/science.1252619

http://www.inah.gob.mx/es/boletines/1830-encuentran-en-hoyo-negro-nuevas-posibilidades-para-estudiar-el-origen-del-hombre-americano

Dodaj komentarz

Twój adres email nie zostanie opublikowany. Pola, których wypełnienie jest wymagane, są oznaczone symbolem *